Sounds from Saturn

Categories: Audio, Scienza
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Comments: 3 Comments
Published on: 30 September 2009

Saturn is a source of intense radio emissions, which have been monitored by the Cassini spacecraft. The radio waves are closely related to the auroras near the poles of the planet. These auroras are similar to Earth’s northern and southern lights. This is an audio file of radio emissions from Saturn.

The Cassini spacecraft began detecting these radio emissions in April 2002, when Cassini was 374 million kilometers (234 million miles) from the planet, using the Cassini radio and plasma wave science instrument. The radio and plasma wave instrument has now provided the first high resolution observations of these emissions, showing an amazing array of variations in frequency and time. The complex radio spectrum with rising and falling tones, is very similar to Earth’s auroral radio emissions. These structures indicate that there are numerous small radio sources moving along magnetic field lines threading the auroral region.

Time on this recording has been compressed, so that 73 seconds corresponds to 27 minutes. Since the frequencies of these emissions are well above the audio frequency range, we have shifted them downward by a factor of 44.

The Cassini-Huygens mission is a cooperative project of NASA, the European Space Agency and the Italian Space Agency. The Jet Propulsion Laboratory, a division of the California Institute of Technology in Pasadena, manages the mission for NASA’s Science Mission Directorate, Washington, D.C. The Cassini orbiter was designed, developed and assembled at JPL. The radio and plasma wave science team is based at the University of Iowa, Iowa City.

For more information about the Cassini-Huygens mission, visit http://saturn.jpl.nasa.gov and the instrument team’s home page, http://www-pw.physics.uiowa.edu/cassini/.

Credit: NASA/JPL/University of Iowa

spectrum

From NASA.gov

3 Comments
  1. ermes says:

    E quindi, Stockhausen, quando dice
    “Non c’è nessun suono letterale prodotto dal movimento dei pianeti, intorno a se stessi e intorno al Sole, e se anche ci fosse non potremmo sentirlo, perchè distruggerebbe i nostri sensi”
    http://www.vialattea.net/odifreddi/stockhausen/stockhausen.html

    ha torto…oppure no?

    ermes

  2. Mauro says:

    Ha torto solo nelle ultime 4 parole.
    Nella realtà queste sono radio frequenze che viaggiano da 50000 a 70000 hertz, quindi noi non le sentiremmo.
    Inoltre non le sentiremmo anche perché nello spazio non c’è atmosfera e quindi il nostro timpano non verrebbe messo in vibrazione da niente. Le onde radio sono radiazioni elettromagnetiche, per cui la loro natura è più simile alla luce che al suono.
    Il punto è che una volta che un’onda è stata convertita in digitale può essere usata in molti modi e anche inviata a un convertitore audio.
    Per farle entrare nel nostro range percettivo, però, sono state abbassate di + di 5 ottave.

  3. ermes says:

    si proprio come pensavo…(e come è, e sai meglio di me)…

    Era il titolo del post “suoni da Saturno” a lasciarmi perplesso…

    del resto, Grisey diceva, a proposito del suo pezzo per “percussioni e pulsar”, “Le Noir de l’Etoile”:
    “Non se ne deduca che io sia un seguace della Musica delle Sfere! Non vi è altra Musica delle Sfere al di
    là della Musica Interiore. È la sola a pulsare con maggior violenza delle nostre pulsar, e a costringere, ogni tanto, un compositore a rimanere in ascolto”.

    Interessante anche la disamina di Luigi Manfrin al riguardo, che tratta altri importanti aspetti della musica di Grisey e si puo’ reperire qui:
    http://users.unimi.it/~gpiana/dm12/manfrin%20-%20tempus%20ex%20machina/tempus%20ex%20machina.pdf

    ciao
    ermes

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