Il pianoforte ben temperato

Categories: Strumentale
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Published on: 16 March 2007

la monte young

The Well-Tuned Piano is La Monte Young’s magnum opus, the work in which many of his theories are crystallized and laid out for the listener. It’s a massive solo piano performance, lasting a little over five hours, during which Young displays virtually every combination of chords that he deems special, seguing one into another. At the end of the day, the question is: Given the formal system and obviously huge amount of time devoted to its investigation, is the resultant music beautiful enough to justify the large amount of hype accompanying the project? The first thing that strikes the listener is the sound of the piano itself, a Bosendorfer that has been tuned in just intonation. [here is a page about the tuning]
The sounds of the notes themselves are fascinating and, to Western ears, exotic enough to compel attention; one hears harmonies that sound strangely alien yet apropos. Young keeps the sustain pedal pressed almost throughout, the harmonics surrounding each chord like a cloud. The music itself, to the extent that one can dissociate it from the theory involved, is where things get a bit chancy. The themes tend to alternate between idyllic ruminations and rumbling, pulsating passages, each of which more than a bit reminiscent of the often overindulgent solo work of Keith Jarrett. The titles to the sections may impart an idea of the new age-y drift that sometimes occurs here. There’s simply not a great deal of meat to it, as though Young expects that the sheer beauty of the tuning system is enough. Once one gets acclimated to it and accepts it as an alternative (and quite attractive) way to tune a piano, inevitably one comes back listening for deeper meaning and structure. And there’s not much there. Indeed, there’s more than a whiff of arrogance to the project, such as in the “Playback Suggestions” printed at the beginning of the large (and very informative) booklet accompanying the set. When one has found the correct volume setting, allowing the sound of the loudest sections to fill the room, it suggests that the listener “may eventually want to mark [the setting] in order to avoid adjusting the volume control as you listen.” Yeah, OK. Young was a vitally important figure in the genesis of minimalism as a musical movement, and contributed numerous crucial ideas to the avant-garde from the late ’50s onward. Fans of his will obviously require The Well-Tuned Piano in their collections. Newer listeners may be better served by picking up smaller-scale releases like The Four Dreams of China before making the commitment. There’s certainly a danger otherwise that, after five hours of music that has more than its share of noodling, the listener might well wonder what all the fuss was about.
Brian Olewnick, All Music Guide

The Well-Tuned Piano (iniziato nel 1964, eseguito in prima assoluta a Roma nel 1974 e in fondo sempre in progress) è l’opus magnum di La Monte Young, il lavoro in cui molte delle sue teorie si cristallizzano e prendono forma.
Un pianoforte, il vecchio Bosendorfer dello stesso La Monte Young accordato secondo una delle possibili varianti della scala naturale (just intonation) assume sonorità molto particolari. L’accordatura esatta rimase segreta per 27 anni, fino a quando, nel 1991, Kyle Gann ne decodificò 10 note su 12 usando un computer, un DX7 e un CD player.
Perché solo 10? Perché una nota (il SOL#) non viene mai utilizzata e un’altra, il DO#, appare solo una volta in più di 5 ore di esecuzione. Comunque, a questo punto, l’accordatura venne resa nota e risultò essere come segue (riporto la tabella dal link di cui sopra, aggiungendo una riga):

Notes: Eb E F F# G G# A Bb B C C# D
Ratios: 1/1 567/
512
9/8 147/
128
21/
16
1323/
1024
189/
128
3/2 49/
32
7/4 441/
256
63/
32
Cents: 0 177 204 240 471 444 675 702 738 969 942 1173
Temp Cents:
0
100
200
300
400
500
600
700
800
900
1000
1100

Come si può notare osservando la linea “Cents”, che rappresenta l’accordatura delle singole note espresse in centesimi di semitono (100 cents = 1 semitono temperato), le differenze con l’accordatura temperata (quella comunemente usata, espressa nella linea “Temp Cents”) sono notevoli. Praticamente soltanto la 5a e la 2a maggiore sono invariate.
Vale la pena di ricordare che l’accordatura naturale (just intonation) si ottiene trasponendo all’interno dell’ottava gli armonici naturali. Il punto è che la maggior parte delle note si possono ottenere partendo da parecchi armonici, con intonazione leggermente diversa. La scelta determina la qualità della scala e il grado di frizione degli accordi costruita su di essa.
La sonorità della scala naturale, comunque, è migliore rispetto alla scala temperata (più naturale, appunto). Il prezzo da pagare, però, è immenso, almeno dal punto di vista della musica occidentale: funziona bene solo in una, massimo due tonalità. Addio alle modulazioni, che invece sono una pratica fondamentale nella nostra musica.
In questo estratto di alcuni minuti (sulle quasi 6 ore dell’opera), tratto dalla sezione iniziale, si può sentire come La Monte Young la utilizzi per costruire dapprima armonie ripetitive e poi nuvole di suoni a pedale quasi sempre premuto, dando vita a una serie infinita di risonanze che avvolgono l’intera trama.

La Monte Young – The Well-Tuned Piano (excerpt from section 1)

5 Comments
  1. erri says:

    Grazie! Era da un po’ che cercavo di recuperare un estratto di questa storica operazione!
    ciao, erri

  2. vincenzo says:

    che operazione affascinante!
    mauro, hai un link dove posso vedere come sono i centesimi di una scala naturale? grazie!

  3. vinz says:

    grassie!

  4. Christian says:

    Bel sito,fatto bene!auguroni per tutto!

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